Si fa sempre più rovente la temperatura in California dove, sul cemento di Indian Wells, gli ultimi 8 giocatori rimasti in tabellone sono pronti a battagliare per aggiudicarsi il primo Master Mille stagionale.

Non sono certo mancate le sorprese con le uscite di scena eccellenti delle teste di serie n.1 (Djokovic) e n.3 (Zverev), mentre Nadal e Federer appaiono in forma smagliante e molto determinati.

Nella parte alta del tabellone i due quarti di finale saranno: Monfils vs Thiem e Raonic vs Kecmanovic, mentre nella parte bassa ci sarà Federer vs Hurkacz e Nadal vs Khachanov, ma andiamo con ordine.

 

Monfils vs Thiem:

Precedenti: 0-4.

Il primo quarto di finale vedrà affrontarsi l’eccentrico francese Monfils contro Thiem. I precedenti sono tutti a favore dell’austriaco che, peraltro, vinse proprio qui a Indian Wells in due soli set contro Monfils nel 2017. Ciò nonostante il periodo di forma smagliante di “la Monf” rende questo incontro quanto mai incerto.

Thiem infatti, prima della campagna americana era uscito di scena a Rio de Janeiro contro Djere accusando qualche problema fisico. L’estroverso Monfils invece è reduce da un periodo di forma eccezionale dato da una vittoria a Rotterdam e una semifinale a Dubai, persa in maniera molto combattuta contro Tsitsipas.

Il francese è un giocatore sempre molto difficile da decifrare ma quando è in forma, come in questo momento, non ha nulla da invidiare a nessuno. Thiem lo sa bene e dovrà stare molto attento perché Monfils vede quanto mai vicina la prima vittoria in carriera contro il suo avversario odierno.

 

Raonic vs Kecmanovic:

Precedenti: 1-0

Decisamente più chiuso il pronostico del secondo quarto di finale che vedrà Raonic partire nettamente favorito contro il classe 1999 serbo Kecmanovic.

Il gigante canadese vede molto vicina la semifinale e non vorrà lasciarsi sfuggire l’occasione pur sapendo di dover prestare molta attenzione ad un giocatore che non ha nulla da perdere. Kecmanovic, ha sfruttato al massimo l’assenza di Del Potro e si è regalato un torneo stupendo dove si è messo in mostra. Ora avrà davanti un ostacolo quasi insormontabile ma potrà giocare senza alcuna pressione. Inoltre se Raonic dovesse incontrare una giornata difficile al servizio (come già avvenuto con Giron) potrebbe aver qualche problema a portare a casa l’incontro.

 

Federer vs Hurkacz

Precedenti: 0-0

Anche nel primo quarto di finale della parte bassa del tabellone i favori del pronostico sono tutti verso il campione elvetico.

Il giovane polacco Hurkacz si presenta per la prima volta ad un quarto di finale di un Master 1000 e si troverà ad affrontare un giocatore che ha appena celebrato i 100 titoli individuali. Federer, nonostante l’età, è apparso in grandissima forma qui a Indian Wells dove ha sconfitto, senza perdere set, Gojowczyk, Wawrinka ed Edmund. Hurkacz, invece, viene da una brillante vittoria contro Shapovalov e vuole godersi al massimo questa nuova sfida. Difficile immaginare che il polacco possa battere Federer ma lo svizzero dovrà prestare comunque attenzione per evitare di sprecare energie che potrebbero rivelarsi fatali nei prossimi turni.

 

Nadal vs Khachanov:

Precedenti: 5-0

L’ultimo quarto di finale di Indian Wells è probabilmente quello più interessante. Nonostante Nadal venga da 5 vittorie in altrettanti scontri diretti contro il giovane russo Khachanov, nel loro ultimo confronto allo Us Open 2018, il tennista moscovita ha costretto Nadal a impiegare più di 4 ore per portare a casa il match.

Il russo, con i suoi colpi potenti da fondo campo, sa come mettere in difficoltà lo spagnolo e le ultime due convincenti vittorie contro Rublev e Isner hanno aumentato le sue motivazioni. Il pronostico vede Nadal partire nettamente favorito, specie alla luce delle recenti brillanti prestazioni qui in California, ma se Khachanov dovesse replicare il match disputato a New York allora le sue possibilità di vittoria potrebbero aumentare. In ogni caso sarà una sfida molto interessante dove Nadal dovrà prestare la massima attenzione se vuole proseguire la sua campagna in questo Master 1000.

 

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